domingo, 12 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: La Sonnambula [FLAC]



Esta producción de "La Sonnambula" de Bellini a cargo de Luchino Visconti fue una de las colaboraciones mas exitosas entre la soprano y el director. Se estrenó en La Scala el 5 de marzo de 1955. Haciendo un guiño a la tradición del siglo XIX, la opera de Bellini se presentó en combinación con dos ballets cortos: "Le spectre de la rose" con música de Carl Maria von Weber y coreografía de Mikhail Folkine y una "Suite" de Tchaikovsky coreografiada por Esmée Bulnes, ambas piezas protagonizadas por Carla Fracci.

La ópera de Bellini recibió 10 presentaciones esa temporada y llegó a intercalarse con funciones de "Il turco in Italia" con dirección escénica Franco Zeffirelli. En marzo de 1957 se produjo un reprise de la producción y se montaron otras 5 funciones, esta vez con Nicola Monti, Nicola Zaccaria, Fiorenza Cossotto y la dirección de Antonino Votto, el mismo reparto llevó el título al estudio de grabación durante el mismo mes de marzo.

Finalmente La Scala llevó la producción a una gira de verano durante el mes de julio y agosto de 1957 que la llevó a presentarse en dos funciones en Köln y cuatro en el Festival de Edinburgh. Una quinta función anunciada por la producción, pero no contemplada en el contrato de la soprano, terminó por fraguar uno de los escándalos mas sabrosos de la época con la Callas abandonando la producción para asistir a una fiesta en Venecia.

La producción de Visconti se ajustaba a la perfección al arte de la Callas, destacando el físico y el porte de la soprano, que para esta época era cercano al de una sílfide, y además sabía dar especial relieve a la espectacularidad del canto. La escena final era un verdadero festín vocal que terminaba con las luces de la sala encendidas mientras la Callas arremetía las escalas del Ah! non giunge. Por otro lado el trabajo con Bernstein parece haberla inspirado a elevar el nivel de virtuosismo a nuevas alturas, incluyendo adornos especialmente escritos para la ocasión.

Meses mas tarde la soprano grabó las arias de Amina para su recital "Callas at La Scala" pero Tullio Serafin cortó de cuajo los adornos empleados por Bernstein, lo que enojó bastante a la soprano. Cuando retomó el rol dos años mas tarde, la voz había perdido mucho del peso y el fuste, sin embargo el proceso de adelgazamiento que tanto impacto causó en la voz le permitió encontrar colores mas livianos y un enfoque mas delicado y gentil en el personaje.

La remasterización se anota aquí otro triunfo en el tratamiento del sonido. En esta ocasión pudieron acceder a una cinta de primera generación y trabajar desde esa base. El sonido es mas cálido y tiene un poco mas de espacio que la anterior edición Emi de 2002.



Maria Callas (Amina)
Cesare Valletti (Elvino)
Giuseppe Modesti (Il Conte Rodolfo)
Gabriella Carturan (Teresa)
Eugenia Ratti (Lisa)
Pierluigi Latinucci (Alessio)
Giuseppe Nessi (Un notaro)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Leonard Bernstein (Conductor)

Warner Classics
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martes, 7 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: Andrea Chénier [FLAC]



Hace cuatro años postie esta misma grabación pero en la edición que Emi lanzó en 2002, sepan perdonar la flojera pero me permitiré transcribir ese mismo post.

La historia de esta serie de seis representaciones esparcidas entre enero y febrero de 1955 de "Andrea Chénier" es bien conocida. Cuando se anunció la Stagione 1954-1955, la ópera de Giordano no aparecía en ninguna parte, en vez de ella se anunciaba una serie de funciones de "Il Trovatore" comandadas por Mario del Monaco y Maria Callas. Las cosas tomaron un nuevo rumbo a fines de 1954 cuando el tenor descartó su participación en la ópera de Verdi y pidió a cambio una producción de Chénier, La Scala aceptó el trato dejando a la Callas en una encrucijada.

Mario del Monaco estaba por esa época embarcado en sus años mas fructíferos en el Metropolitan de New York. El 23 de noviembre de 1954 había abierto la temporada del teatro precisamente con una nueva producción de "Andrea Chénier" al lado de la Milanov y Warren con tremendo éxito de criticas y publico, lo que marcaba ademas el regreso de la ópera a los cartelones del teatro después de 14 años de ausencia desde las últimas presentaciones encabezadas por Beniamino Gigli, Rosa Ponselle y Mario Basiola en noviembre de 1930. Así las cosas, la elección de Chénier por sobre Manrico
parecía lógica y una oportunidad para reafirmar su triunfo, esta vez en el teatro mas importante de Italia.

Maria Callas no tenía el rol de Maddalena di Coigny en su repertorio activo y la lógica indicaba que sería la Tebaldi, famosa y gran Maddalena, la encargada de sustituirla en la empresa. Sin embargo, las cosas tomaron otro rumbo cuando la Callas se negó a dar un paso al lado y, según muchos, vio en la contingencia la oportunidad perfecta para entrometerse en el terreno de la Tebaldi y entrar en competencia y comparación directa con su rival. La Divina aprendió el rol en 5 días y no volvería a interpretarlo nunca mas en el transcurso de su carrera, por lo que se entiende el valor histórico de esta grabación.

La Callas no estaba naturalmente dotada para la morbidezza de la "giovane scuola" italiana. Su instrumento se volvía ingrato en el centro, algo velado y no tenia la contundencia, redondez y belleza intrínseca en el sentido mas clásico de la palabra para cantar las frases de esta literatura musical cercana al habla mas que a las acrobacias y las tesituras mas agudas del belcanto. Sin embargo, su técnica interpretativa, como su legato y su capacidad asombrosa en los matices, además del manejo técnico necesario para suplir las falencias de su centro, le permitieron penetrar en la personalidad del personaje en profundidad. Por vez primera se puede oír la transformación de inocente aristócrata a la mujer devastada por la tragedia que aparece en el acto tercero. Su lectura de "La mamma morta" se vuelve antológica, acá incluso mas desgarrada que en su versión de estudio grabada meses antes.

Mario del Monaco era un verdadero fenómeno vocal y sabía hacer frente al personaje con la valentía y el arrojo vocal necesarios, además de un carácter noble y viril en su interpretación. A pesar de sus credenciales, el rol de Chénier le presentaba varias dificultades que se hacían notorias en el último acto, que hacia transportar medio tono mas grave (como muchos otros colegas) debido a la tesitura inclemente del último dúo.

El resto del elenco se mueve entre la corrección y lo esperable en el nivel de los comprimarios de La Scala. Aldo Protti dibuja un Gerard elemental en lo interpretativo y apagado en la vocalidad. En los roles menores destaca la Madelon de Lucia Danieli.

La grabación se hizo el 8 de enero de 1955 en la noche de estreno de la producción. La calidad de sonido se emparenta bastante con Alceste y Vestale pero es mucho mas audible a pesar de las distorsiones y saturaciones. El trabajo de remasterización anota aquí un triunfo por sobre la anterior edición Emi, logrando que la orquesta suene mucho mas clara y espaciosa. Persisten aun las distorsiones en las voces de ambos protagonistas en los pasajes en forte pero en general las voces ganan en calidez.


Mario del Monaco (Andrea Chenier)
Maria Callas (Maddalena di Coigny)
Aldo Protti (Carlo Gérard)
Maria Amadini (La Contessa di Coigny)
Silvana Zalloni (La mulata Bersi)
Lucia Danieli (Maddelon)
Enzo Sordello (Pietro Fléville)
Mario Carlin (l'Abate)
Enrico Campi (Roucher)
Mariano Caruso (Un incredibile)


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domingo, 5 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: La Vestale [FLAC]




El cambio físico de la Callas fue un proceso rápido que se vio acompañado no solamente por un evidente adelgazamiento sino también por una transformación total en la forma de vestir en público y un enfoque escénico que hacía hincapié en el aspecto físico de las heroínas que interpretaba.

Por lo que se puede deducir por fotos, el año de 1953 fue probablemente cuando lucía mas voluminosa. Prueba de esto son las producciones scalígeras de "Macbeth" (diciembre, 1952), "La Gioconda" (diciembre de 1952 y enero de 1953) y especialmente "Il Trovatore" (Febrero de 1953) donde la soprano aparece especialmente robusta. En julio y agosto de 1953, la soprano apareció como "Aida" en una producción de la Arena de Verona y las criticas fueron especialmente duras cuando se refirieron a su figura, una de ellas llegó a decir que era difícil distinguir entre las patas de un elefante y las suyas. Al parecer la critica caló muy hondo en la soprano (años mas tarde reconoció haber llorado amargamente) y se decidió a tomar medidas drásticas.

Así, decidió dedicar grandes esfuerzos a una dieta rigurosa, ejercicios y sesiones de masajes. Los meses de agosto, septiembre y octubre la soprano los pasó alejada del ojo público, salvo una solitaria performance de "Aida" en la Arena de Verona en agosto, y dedicó la mayor parte de su tiempo a las grabaciones de estudio de "Cavalleria Rusticana", "Tosca" y "La Traviata". Cuando en noviembre de 1953 apareció como "Norma" para la noche inaugural del Teatro Giuseppe Verdi de Trieste, ya se la puede apreciar mas delgada. Los efectos de la dieta se harán incluso mas evidentes en sus apariciones como "Medea" en la producción en La Scala del mes de diciembre y la famosa "Lucia di Lammermoor" dirigida por Karajan durante el mes de enero de 1954. El proceso culminó con la puesta en escena de "Alceste", durante el mes de abril de 1954, en donde ya se la puede apreciar con la figura esbelta que mantendrá por el resto de su vida.

La producción scalígera de "La Vestale" estuvo a cargo de Luchino Visconti, quién hacía su debut en el Teatro y además trabajaba por primera vez con la Callas, iniciando así una relación artística que los llevaría a montar cinco producciones en tres temporadas. El trabajo meticuloso del director para sacar el máximo provecho de la figura y el talento dramático de la soprano terminaron por moldear el producto altamente refinado en el que se convertiría la soprano en esta etapa de su carrera.

Si bien "La Vestale" de Spontini sigue siendo considerada una rareza, la audiencia italiana había tenido la posibilidad de conocer la obra en la inauguración del Maggio Musicale Fiorentino en 1933, en una producción encabezada por la gran Rosa Ponselle (quien hacía su debut italiano), acompañada de Alessandro Dolci, una joven Ebe Stignani y Tancredi Pasero. Por su parte la RAI había difundido en 1951 una performance encabezada por Maria Vitale, Renato Gavarini y Elena Nicolai. La producción de La Scala sirvió de alguna manera para revitalizar el interés en la ópera que recibiría un nuevo montaje en el Massimo de Palermo en 1969 encabezada por la Gencer y Robleto Merolla. El mismo Maggio Musicale la volvería a escenificar en 1970 con la Scotto, Franco Tagliavini y Oralía Domínguez. La RAI la volvería a presentar en 1974 con la Janowitz y Gilbert Py, en 1980 se produciría una versión en Módena encabezada por Adelaide Negri y Gaetano Scano y en el Liceo de Barcelona otra en 1982 a cargo de la Caballé, Nunzio Todisco y Bruna Baglioni. A La Scala volvería recién en 1993 en el original francés dirigido por Riccardo Muti y estelarizada por Karen Huffstodt, Anthony Michaels-Moore y Denyce Graves.
,
La grabación que sobrevive de la noche inaugural tiene los mismos defectos que la pasada grabación de "Alceste", aun así el trabajo de Warner hace posible apreciar el trabajo de la Callas en gran medida. No hay que esperar milagros porque la fuente original es derechamente mala.




Maria Callas (Giulia)
Franco Corelli (Licinio)
Enzo Sordello (Cinna)
Nicola Rossi-Lemeni (Il Sommo Sacerdote)
Ebe Stignani (La Gran Vestale)
Vittorio Tatozzi (Un Console)
Nicola Zaccaria (L'aruspice)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Antonino Votto (Conductor)

Warner Classics
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jueves, 2 de noviembre de 2017

Callas Live Remastered: Alceste [FLAC]




El rol de Alceste fue en décadas pasadas el vehículo de lucimiento de grandes sopranos dramáticas, principalmente las que provenían del repertorio wagneriano. Nombres de leyenda como Félia Litvinne o, su pupila, la célebre Germaine Lubin, fueron grandes exponentes del papel durante la primera mitad del siglo XX.

El título llegó al Metropolitan recién en Enero de 1941 en una producción pensada precisamente para Germaine Lubin, quien lo había cantando con gran éxito en París pero las autoridades alemanas que ocupaban Francia por ese entonces le negaron la visa y el título cayó en manos de la gran Marjorie Lawrence, un par de meses antes que la poliomielitis paralizara sus extremidades. Fue programada nuevamente en 1952 para lucimiento de Kirsten Flagstad y por última vez en 1960 con Eileen Farrell.

Esta producción de La Scala fue diseñada por Margherita Wallmann y fue una de las primeras en donde el cambio físico de la soprano comenzó a hacerse evidente y tanto el vestuario como el trabajo de iluminación comenzaron a sacar partido de su nueva figura.

Para la época la voz y el arte de la Callas estaba en su mejor punto de balance y la soprano se permitía alardes de flexibilidad estilística que pocas colegas podían lograr. Prueba de esto es su agenda para el mes de abril de 1954 que incluyó las cuatro funciones de "Alceste" (4, 6, 15 y 20) con cinco de "Don Carlo" (12, 17, 23, 25 y 27) y el comienzo de las sesiones de grabación de "Norma", esparcidas entre el 23 de abril y el 3 de mayo.

La grabación si bien es interesante como documento histórico, es un desastre en términos de calidad de sonido. El trabajo de remasterización no agrega nada nuevo y sólo queda lamentar que se conserve Alceste y no su Elisabetta di Valois en "Don Carlo".


Maria Callas (Alceste)
Renato Gavarini (Admeto)
Paolo Silveri (Sommo Sacerdote)
Rolando Panerai (Apollo)
Giuseppe Zampieri (Evandro)
Silvio Maionica (Tanato)
Enrico Campi (L'araldo)
Nicola Zaccaria (La voce dell'oracolo)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Carlo Maria Giulini (Conductor)

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sábado, 28 de octubre de 2017

Callas Live Remastered: Medea [FLAC]




Probablemente junto con Norma, Traviata y Tosca, Medea es uno de los mayores logros de la Callas. La soprano debutó el rol en Florencia durante el mes de mayo de 1953 junto a Fedora Barbieri, Carlos Guichandut, Gabriella Tucci y Mario Petri dirigidos por Vittorio Gui. Las tres funciones lograron tal éxito que la Scala de Milan decidió reprogramar su stagione y ofrecer también el título en la siguiente temporada. El plan original incluía la producción de "Il Mitridate Eupatore" de Scarlatti, dirigido por Victor de Sabata pero tal como lo hicieran con la producción florentina de "I Vespri Siciliani", prefirieron apostar a ganador y repetir el título, esta vez con una nueva producción a cargo de Margherita Wallmann y la dirección musical a cargo de Leonard Bernstein.

La nueva producción scalígera subió a escena con enorme éxito el 10 de diciembre de 1953, tan sólo tres días después de la apertura de la stagione 1953-54 que esta vez estuvo a cargo de Renata Tebaldi y Mario del Monaco en "La Wally". Para entonces el enfrentamiento entre ambas estaba en su punto mas alto y esta producción de "Medea" puede considerarse el asalto final de la Callas que terminará dominando en la Scala durante los próximos años (adjundicándose otras tres noches inaugurales de temporada en 1954, 55, y 57) frente a una Tebaldi que prefirió fijar su actividad principal en el Metropolitan de New York a partir de enero de 1955.

El personaje de Cherubini acompañaría a la Callas casi hasta el final de su carrera. Lo cantó nuevamente en Venecia (1954), Roma (1955), Dallas (1958 y 1959), Londres (1959), Epidauro (1961) y nuevamente en La Scala (1961 y 1962). La soprano estuvo en conversaciones para llevarla a escena en Paris a fines de 1959 y nuevamente en 1965 pero esto nunca se materializó. En el estudio de grabación la Callas registró las arias para su recital "Callas at La Scala" en 1955 y grabó también una version completa producida por Mercury Records y Ricordi, que no tiene ni la electricidad que lograba dar sobre el escenario ni la calidad de sonido de sus grabaciones en Emi, por otro lado la soprano llevó el personaje al mundo del cine en 1969 en un film dirigido por Pier Paolo Pasolini .

De todas las grabaciones que se conservan, esta version de La Scala sigue siendo mi favorita a pesar de los grandes resultados que logra la soprano en encarnaciones posteriores, especialmente en Dallas. Sin embargo para ese entonces la voz ya no era la misma. Tanto en esta toma de La Scala como en la grabación de su debut del personaje en Florencia (grabación que también sobrevive), el balance entre la insolencia vocal y la intensidad dramática es inigualable. Está también acompañada por la estupenda Neris de la Barbieri y la batuta de Bernstein quien rescata el lado mas urgente de la partitura de Cherubini.

La remasterización de Warner sigue la misma tendencia evidenciada en los títulos anteriores y opta por filtrar la zona central y grave para dar mayor calidez al sonido orquestal. Supera con creces el trabajo realizado por Emi en 2002 pero no alcanza el nivel de Ars Vocalis en donde la claridad y el brillo de las voces es mucho mayor.


Maria Callas (Medea)
Fedora Barbieri (Neris)
Gino Penno (Giasone)
Maria Luisa Nache (Glauce)
Giuseppe Modesti (Creonte)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Leonard Bernstein (Conductor)

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jueves, 26 de octubre de 2017

Callas Live Remastered: Macbeth [FLAC]




La demoníaca Lady Macbeth es uno de los personajes en el cual la huella de la Callas sigue estando presente hasta el día de hoy y al mismo tiempo una de las ausencias discográficas mas lamentables en su catalogo de grabaciones de estudio. Si bien hubo al menos dos oportunidades perdidas en que la soprano pudo haber repetido el rol, esta grabación captada en La Scala es el único testimonio sonoro que nos queda de un papel al que la Callas podía servir como nadie.

A principio de la década del '50, la opera de Verdi se consideraba aun un titulo raro que se representaba muy poco. El cincuentenario del compositor sirvió para despertar el interés en la obra pero la mayoría de los intentos de la época estuvieron a cargo de sopranos alemanas, ajenas todas al belcanto. De 1943 data una edición en alemán dirigida por Karl Böhm y encabezada por Mathieu Ahlersmeyer y Elisabeth Höngen. En 1950 se produjo también en la Opera Estatal de Berlin, nuevamente en alemán y encabezada por Josef Metternich y Martha Mödl. Recién en el año del Cincuentenario, el Maggio Musicale Fiorentino le hizo justicia, en idioma original y encabezada por Ivan Petroff y Astrid Varnay.

En septiembre de 1950, la Callas audicionó el personaje para Arturo Toscanini, quien planeaba una producción en Busetto y Nueva York. La Callas debía encabezar el proyecto pero éste nunca llegó a producirse. Sin embargo La Scala ya planeaba una producción para la apertura de la stagione 1952-53 con la Callas en el rol de Lady Macbeth.

Después de las cinco funciones esparcidas entre el 7 y el 17 de diciembre, la soprano abandonó el rol para siempre. En 1959 debía interpretar nuevamente al personaje en la temporada del Met en una producción junto a Leonard Warren pero la feroz pelea con Rudolf Bing y su mediático despido terminó por sepultar para siempre la posibilidad de volver a tenerla en las ropas del personaje. Sin embargo la soprano mantuvo las arias de Lady Macbeth en su repertorio de conciertos desde 1958 a 1962. Así mismo, grabó casi la totalidad de la música del personaje para su recital de arias de Verdi en 1958 dirigida por Nicola Rescigno.

La vocalidad de Lady Macbeth parece haber sido hecha a la medida de las dotes de la Callas de su época "pesada": la voz de soprano dramático de gran volúmen, extensión del grave profundo al sobreagudo, la agilidad, la personalidad dramática, en suma; el timbre "feo" y "ronco" que tanto buscó Verdi en la primera interprete del rol.

La grabación de la producción scalígera es un verdadero documento histórico para cualquiera amante de la ópera, sin embargo hay que tener en cuenta la calidad de la toma original que si bien no es tan mala como Nabucco, Armida o Vestale, tampoco es de las mejores. Teniendo en cuenta esto, el trabajo de remasterización logra en gran medida ponerse a la par de otros trabajos realizados por sellos especialistas en la materia. A grandes rasgos, Warner opta por no filtrar tanto la zona media de la gama (al menos en el primer acto), dando como resultado un sonido con voces mas naturales y una mayor claridad orquestal, en comparación al trabajo realizado en Norma o Vespri. Extrañamente a partir del acto segundo el sonido está mas filtrado y si bien en primera instancia puede sonar mas cálido, lo cierto es que termina por afectar la claridad y definición de las voces. Hay que agregar también que Warner opta por mantener el concertado final del acto primero que en otras versiones era reemplazado por la versión de la Gencer.


Enzo Mascherini (Macbeth)
Maria Callas (Lady Macbeth)
Italo Tajo (Banquo)
Gino Penno (Macduff)
Luciano della Pergola (Malcolm)
Anglea Vercelli (Una dama di Lady Macbeth)
Dario Caselli (Un medico)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Victor de Sabata (Conductor)

Warner Classics
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viernes, 20 de octubre de 2017

Callas Live Remastered: Norma [FLAC]



Esta producción de "Norma" marcó el debut de la Callas en el Covent Garden de Londres. Fueron cinco funciones esparcidas entre el 8 y 20 de Noviembre de 1952. La relación con la sala londinense fue fructífera y la soprano apareció también en 1953, 1957, 1958, 1959, 1964 y 1965. Fue precisamente en esta sala que la Callas cantaría su última función el 5 de julio de 1965 como "Tosca" de Puccini.
Para 1952 la soprano se encontraba en inmejorable estado vocal y esta versión de "Norma" es fiel reflejo de esto. La lectura es algo mas pesada y sin el refinamiento absoluto que lograría en versiones posteriores (tanto en estudio en 1954 como en La Scala en 1955) pero nos muestra la faceta mas atronadora de la Callas que, hay que decirlo, no deja de impresionar. A su lado la Stignani es la única del resto del elenco que logra hacerle sombra en términos vocales, la mezzo ya tenia a su haber una carrera de mas de casi treinta años sobre los escenarios pero logra sonar fresca y poderosa a pesar de la experiencia.
En términos de sonido, este es un claro revés para la Warner. A todas luces el trabajo de remasterización se hizo sobre la base de la grabación Emi editada en 2007 con una calidad que dejaba bastante que desear. En Ars Vocalis apareció una versión con mucho menos ruido de fondo y mayor claridad que superaba con creces el trabajo realizado en el sello inglés pero la Warner optó por trabajar con la peor fuente y por ende los resultados son derechamente malos.



Maria Callas (Norma)
Mirto Picchi (Pollione)
Ebe Stignani (Adalgisa)
Giacomo Vaghi (Oroveso)
Joan Sutherland (Clotilde)
Paul Asciak (Flavio)

Orchestra and Chorus of the Royal Opera House, Covent Garden
Vittorio Gui (Conductor)

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jueves, 19 de octubre de 2017

Callas Live Remastered: Rigoletto [FLAC]



Maria Callas apareció en tres temporadas consecutivas en el Palacio de Bellas Artes de México. Llegó a Ciudad de Mexico el 14 de mayo de 1950, contratada para cantar cinco títulos: Norma, Aida, Tosca, Traviata y Trovatore, sin embargo la soprano declinó aparecer en Traviata y ofreció a cambio Puritani pero el teatro desechó el ofrecimiento y prefirió acortar su participación a cuatro producciones. El éxito de la Callas entre la audiencia mexicana alcanzo niveles de delirio pocas veces igualados a lo largo de su carrera, los mexicanos la adoraron, comprendieron y mimaron como no supieron hacerlo los argentinos ni los brasileños.

La temporada de 1951 fue la mas corta y probablemente las más exitosa, comprendió un revival de "Aida" y además la soprano aprovechó de saldar la deuda de "La Traviata" con cuatro funciones que se agotaron de inmediato.

La última temporada comprendió la producción de cinco títulos: I Puritani,  Traviata, Lucia di Lammermoor, Rigoletto y Tosca. La incipiente carrera internacional de la Callas la empujó a conquistar otros escenarios de mayor envergadura y pronto centraría sus esfuerzos americanos en Chicago y posteriormente en el Met. A sabiendas que la Callas no cantaría mas en Mexico, la última función de Tosca se cerró con un homenaje de toda la compañía, el publico enloquecido y la soprano recibiendo aplausos arrodillada y llorando en pleno escenario.

Esta última temporada mexicana fue también la mas irregular de las tres, la cantidad de títulos y el poco tiempo de ensayo fue el común denominador y probablemente sea esta versión de "Rigoletto" la que mas se resiente. La Callas al parecer no sentía aprecio por el personaje de Gilda y tras estas dos funciones en Mexico decidió nunca mas cantar el rol en escena. La falta de preparación de sus colegas y de la compañía en general pasan la cuenta en todo momento, haciendo tambalear incluso algo tan elemental como el encuadre entre director, orquesta y coro. Si bien se lo puede considerar un documento histórico al ser la única ocasión en que la Callas cantó el rol en escena, tenemos por otro lado la estupenda grabación de estudio que la soprano realizara dos años después a gran nivel musical. Es por esto que me parece un desperdicio que la Warner quisiera incluirlo en el box, dejando de lado otras grabaciones del vivo icónicas de la Callas (Norma, Ballo o La Traviata en La Scala, por ejemplo). Si bien la Callas salva la empresa a duras penas, los descuadres de Campolonghi y las desafinaciones de di Stefano son demasiado groseras como para tomar esta version en serio.



Piero Campolonghi (Rigoletto)
Maria Callas (Gilda)
Giuseppe di Stefano (Duca di Mantova)
Ignacio Ruffino (Sparafucile)
Maria Teresa García (Maddalena)
Gilberto Cerda (Monterone)
Carlos Sagarminaga (Borsa)
Anna Maria Feuss (Giovanna)

Orquesta y Coro del Palacio de Bellas Artes
Umberto Mugnai (Conductor)

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lunes, 16 de octubre de 2017

Callas Remastered: Armida [FLAC]




El repertorio rossiniano fue un terreno que la Callas dejó algo inexplorado en comparación a los grandes esfuerzos que dedicó a las obras de otros compositores del belcanto. A lo largo de su carrera la Callas incursionó mayormente en la faceta cómica que le ofrecía la obra del compositor. Su primer personaje fue Fiorilla en "Il Turco in Italia" presentada en octubre de 1950 en el Teatro Eliseo de Roma, una producción que la reunió con Sesto Bruscantini, Cesare Valletti y Mariano Stabile dirigidos todos por Gianandrea Gavazzeni. El mismo elenco y director se presentaron en una producción a cargo de Franco Zeffirelli para La Scala de Milán en cinco funciones esparcidas durante el mes de abril de 1955.

Su segundo rol cómico fue el de Rosina en "Il Barbiere di Siviglia" que agregó en febrero de 1956 también en La Scala en una producción de Carlo Piccinato dirigida por Carlo Maria Giulini. La producción no estuvo exenta de polémica y terminó siendo eclipsada al ser presentada de manera intercalada con funciones de la famosa producción de "La Traviata" encabezada también por la Callas y escenificada por Luchino Visconti que se presentaba con gran éxito en La Scala desde el año anterior. A pesar de las críticas, el aria de Rosina fue un caballito de batalla que acompañó a la Callas desde sus años de estudio durante la década del '40 hasta su famoso concierto en Stuttgart en mayo de 1959.

Entre Fiorilla y Rosina, la Callas añadió el titular de Armida (que aprendió en cinco días) en una producción del Maggio Musicale Fiorentino de 1952. El personaje de la hechizera le ofrece a la soprano un verdadero festín para su vocalidad que por aquellos años podía balancear como nadie entre fuerza y flexibilidad. La prodigiosa extensión del registro agudo la lleva hasta la cima del Mi natural y tanto la coloratura como los saltos de registro terminan por configurar el que quizás sea el rol mas impresionante de su catálogo en términos de vocalidad.

Lamentablemente el olfato artístico de Walter Legge lo llevó a grabar en estudio tanto Turco como Barbiere, dejando fuera a Armida, por lo tanto esta grabación del vivo debe ser considerada uno de los pilares de la discografía de la soprano.

La grabación ha sido siempre problemática pues la fuente original es bastante mala. En un caso parecido al de su grabación de "Nabucco", la calidad varía ostensiblemente y acaba en un final bastante malo que por otro lado presenta una escena que la Callas adorna con una vocalidad volcánica que se empina hasta un mibemol audible aun entre el ruido de escenario y la pésima fuente de sonido. Warner al parecer opta por filtrar mucho del ruido de superficie de la grabación original logrando una version algo mas clara y transparente que su competencia mas cercana en Divina Records. Por otro lado el sello argentino decide incluir una sección de 12 minutos de música interrumpida por la voz de un relator que ha sido imposible de eliminar aun con la tecnología moderna. De todas maneras hay que decir que ambas versiones si bien logran un buen resultado, trabajan sobre una toma original derechamente mala en términos de sonido.



Maria Callas (Armida)
Francesco Albanese (Rinaldo)
Mario Filippeschi (Gernando)
Alessandro Ziliani (Goffredo)
Gianni Raimondi (Carlo)
Antonio Salvarezza (Ubaldo)
Marco Stefanoni (Astarotte)
Mario Frosini (Idraote)

Orchestra e Coro del Teatro Communale di Firenze
Tullio Serafin (Conductor)

Warner Classics
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domingo, 8 de octubre de 2017

Callas Remastered: Aida [FLAC]




Durante los primeros años de carrera de la Callas, el personaje de Aida fue una gran carta de presentación que le sirvió para presentarse en varias salas importantes de Italia y el mundo. Cantó un total de 33 funciones desde su debut en Torino en septiembre de 1948 presentándolo también el mismo año en Rovigo, Buenos Aires (1949), Brescia, La Scala, San Carlo de Napoles, Mexico y Roma (1950) Calabria (1951), Covent Garden y la Arena de Verona (1953).
Si bien el personaje no se ajustaba a las características vocales de la soprano, en sus años de juventud y despilfarro vocal le sirvió como vehículo para hacer alarde de su potencia, control de dinámicas y también sobreagudos.
Esta famosa grabación del vivo proviene de su segunda temporada mexicana y la reúne con un cast un poco mas homogéneo que el de la temporada anterior. Probablemente el principal atractivo sea la combinación Callas/Del Monaco, que logra sacar la faceta mas competitiva de la soprano y regalarnos de paso una lectura llena de alardes de potencia y fiato, incluido también el Mi bemol sobreagudo agregado al final de la escena triunfal a petición de Antonio Caraza-Campos, director del Bellas Artes, quien le insistió en agregar la nota, emulando a Angela Peralta, soprano mexicana que al parecer recurría al mismo efecto. A la Callas no le entusiasmó mucho la idea pero terminó aceptando y agregando la nota en su primera temporada, cosa que no gustó mucho a Kurt Baum, el tenor de turno que la amenazó con vetarla del Met y nunca mas cantar con ella.
Haciendo justicia a una de las noches mas gloriosas de la Callas, Warner saca adelante un trabajo de remasterización muy superior al presentado por Emi en 2003 cuando se atrevió a publicar una copia con un sonido bastante malo. Los trabajos posteriores editados por Myto y otros sellos, superaron con creces a ese primer intento fallido pero hay que decir que el trabajo de Warner deja la vara incluso mas alta.
A pesar de las voces disidentes me atrevo a decir que esta nueva remasterización presenta una Aida mas limpia y clara pero también con mayor espacio y más cálida. De seguro el trabajo de filtros aplicados es bastante severo pero para mi gusto logra su cometido entregando una version sin las saturaciones de la gama aguda que si bien agregaban mayor impacto, en definitiva terminaban por distorsionar la verdadera naturaleza de la voz de Callas y también de Del Monaco.




Maria Callas (Aida)
Mario del Monaco (Radames)
Oralía Dominguez (Amneris)
Giuseppe Taddei (Amonasro)
Ignacio Ruffino (Il Re)
Roberto Silva (Ramfis)
Carlos Sagarminaga (Un messaggero)
Rosa Rodriguez (Una sacerdotessa)

Orquesta y Coro del Palacio de Bellas Artes
Oliviero de Fabritiis (Conductor)

Warner Classics
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jueves, 28 de septiembre de 2017

Callas Live Remastered: I Vespri Siciliani [FLAC]



El personaje de Elena en "I vespri Siciliani" tuvo una importancia capital en el desarrollo de la carrera de la Callas, lo cantó por primera vez en Florencia en esta producción de la decimocuarta edición del Maggio Musicale Fiorentino de 1951 y lo repetiría nuevamente a fines de ese mismo año en La Scala, en lo que fue su entrada oficial al teatro milanés como artista invitada.

Los primeros años de relación con la principal sala italiana fueron muy difíciles para la Callas. Luego de su debut como Gioconda en Verona en 1947, realizó una audición para Mario Labroca, el director artístico de la Scala, pero no logró impresionar lo suficiente y sólo recibió la promesa de cantar "Un ballo in maschera" al año próximo, la soprano esperó en vano una invitación que nunca llegó. Recién en abril de 1950 recibió un llamado de última hora para reemplazar a la Tebaldi en tres funciones de "Aida". A pesar de los éxitos obtenidos por toda la peninsula, Ghiringhelli se empeñaba en ignorarla. En octubre de ese año Gian-Carlo Menotti la vio como Fiorilla en "Il Turco in Italia" en Roma y le propuso el rol de Magda Sorel en su ópera "Il Console" prevista para enero de 1951. Al parecer Ghiringhelli le había dado libertad de elección al compositor pero al enterarse que la elegida era Callas, el director se negó rotundamente a contratarla. Sin embargo el éxito obtenido con esta producción de "I Vespri Siciliani" terminó por convencer al director que La Scala la necesitaba y tras la tercera función la soprano firmó el contrato que le permitió abrir la stagione 1951-52 con este mismo título verdiano y en la misma producción de Herbert Graf que Ghiringhelli compró en su totalidad para La Scala.

No existe una grabación de la noche inaugural del 7 de diciembre de 1951 ni de las restantes seis funciones esparcidas hasta enero de 1952 por lo que debemos "conformarnos" con esta grabación de la producción fiorentina de mayo de 1951. El trabajo de remasterización no ofrece grandes descubrimientos si se compara a lo ya presentado por Testament o Myto, tampoco decepciona como en otros casos que veremos mas adelante (La Traviata..). Teniendo en cuenta que la calidad de la fuente original es mala, hay que decir que en Warner se esmeran por filtrar la sección media para darle mayor presencia a las voces y evitar algunas estridencias de la gama aguda, esta decisión ayuda a darle mayor claridad y definición a todas las voces, incluida la de Callas, favoreciendo el detalle incluso de los percances en los saltos de registro en Arrigo! ah! parli un core o el famoso gallo en el Mi natural al final del bolero.



Maria Callas (Elena)
Giorgios Kokoliós-Bardi (Arrigo)
Enzo Mascherini (Guido di Monforte)
Boris Christoff (Giovanni da Procida)

Orchestra e Coro del Teatro Communale di Firenze
Erich Kleiber (Conductor)

Warner Classics
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martes, 26 de septiembre de 2017

Callas Live Remastered: Parsifal [FLAC]




Kundry es el único de los roles wagnerianos que cantó la Callas en los primeros años de su carrera del que disponemos de una grabación. A falta de una grabación completa, queda en las sombras su lectura de Isolde, de la que solamente disponemos de un par de versiones del liebestod. Absolutamente en la oscuridad queda su lectura de Brünnhilde, de la que no existe ningún testimonio.

La grabación de este "Parsifal" se efectuó a fines de 1950 y para aquel entonces la soprano ya estaba en retirada del terreno wagneriano. Callas incluyó a Wagner en su repertorio por casi dos años entre diciembre de 1947 y noviembre de 1950, cantando un total de 12 funciones de Isolde, 6 de Brünnhilde y 4 de Kundry, sin contar esta grabación hecha para la RAI.

Si bien no se la puede considerar una cantante wagneriana, hay en su canto elementos que vale la pena tener en cuenta, especialmente la variedad en la expresión y la firmeza vocal con la que hace frente a un rol que en voces wagnerianas siempre suena exigido al limite. Otro factor interesante en esta versión es el Gurnemanz de Boris Christoff, estupendamente cantado.

El trabajo de remasterización en este caso logra muy buen resultado en comparación con la edición Cetra que apareció en cd a mediados de los 90's con una reverberación bastante extraña. En años posteriores el sello Gala publicó el acto segundo (donde se halla la mayoría de la música de Kundry) en una edicion bastante mas mejorada. En este caso Warner logra un sonido sin el eco de Cetra y además presenta (al parecer por primera vez) la opera en su totalidad, incluyendo un par de frases del monologo de Kundry en el primer acto que en versiones anteriores se daba por perdido.



Africo Baldelli (Parsifal)
Rolando Panerai (Amfortas)
Maria Callas (Kundry)
Boris Christoff (Gurnemanz)
Dimitri Lopatto (Titurel)

Orchestra Sinfonica e Coro della RAI
Vittorio Gui (Conductor)

Warner Classics
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domingo, 24 de septiembre de 2017

Callas Live Remastered: Nabucco [FLAC]



Ya que tuvimos una pequeña muestra del nuevo trabajo de remasterización de algunas grabaciones del vivo de la Callas, presentado por Warner Classics en el cuadragésimo aniversario de su fallecimiento, ahora nos lanzamos de lleno a oír el nuevo box paso a paso.

Si bien existen sospechas de la existencia de grabaciones de la producción de "Turandot" presentada en La Fenice entre enero y febrero de 1948 o el "Tristan e Isolda" que cantó junto a Max Lorenz en Génova durante el mes de mayo del mismo año, (del que al parecer existió una grabación en poder del tenor, pues tanto la correspondencia entre la Callas con Lorenz como también testimonios de los alumnos del tenor apuntan a que la grabación existía) hasta la fecha actual se considera a este "Nabucco" como las mas antigua grabación de la Callas en una ópera completa.

La Callas había debutado como Gioconda en la Arena de Verona en agosto de 1947 y a pesar de lo auspicioso de la recepción, no le fue fácil encontrar trabajo. Sólo volvería a subirse a un escenario en diciembre del mismo año para una producción de "Tristan e Isolda" en La Fenice de Venecia. En 1948 y una vez acogida por Tullio Serafin, Callas inició una carrera italiana como soprano dramática en una seguidilla de presentaciones (a veces con muy pocos días de descanso) como Turandot (La Fenice, Udine), Leonora en "La Forza del Destino" (Trieste), Isolda, (Genova) Aida (Torino, Rovigo) y Norma (Florencia).

El 8 de Enero de 1949 la Callas agregó Brünnhilde en "La Valquiria" en una producción de la Fenice de Venecia. Simultáneamente estaba prevista un producción de "I Puritani" protagonizada por la ya veterana Margherita Carosio pero el destino quiso que la Carosio se contagiara de gripe y Tullio Serafin, que dirigía ambas producciones, le pidiera a la joven Callas que entrara como reemplazo. La soprano aceptó el reto y la noticia de su debut como Elvira el día 19 de Enero resonó por toda Italia, sellando así su fama de fenómeno vocal. El año continuó con funciones de "Turandot" (Napoles) y "Parsifal" (Roma). Durante el verano la soprano partió a Buenos Aires, contratada para cantar Turandot, Norma y Aida. Y finalmente en noviembre la soprano regresó a Italia para la grabación de su primer recital de arias en el sello Cetra.

La producción de este "Nabucco" contó con tres presentaciones en los días 20, 22 y 27 de diciembre. La grabación proviene de la premiere y nos muestra una Callas con 26 años y ya en la cúspide de sus posibilidades vocales. Abigaille es un rol temible en muchos aspectos. Vocalmente es una prueba de fuerza y virtuosismo, una mezcla que al compositor parecía gustarle mucho a la hora de escribir sus heroínas de las primeras operas. La escritura belcantista (trinos, escalas y saltos de registro) unida a una orquestación muchas veces atronadora hacen de este rol uno de los mas peligrosos para la cuerda de soprano. La Callas pasa la prueba con creces pues en esta etapa de su carrera poseía una voz poderosa que le permitía transitar por el repertorio mas pesado sin mayores problemas y además, gracias a su entrenamiento con Elvira de Hidalgo, era una consumada interprete del belcanto, una faceta que por esos años era pasada por alto por los teatros que la contrataban.

El trabajo de remasterizacón presenta varios problemas que a mi personalmente me parecen graves. Si bien es cierto que esta es una de las grabaciones mas ingratas de la Callas en términos de calidad de sonido, Warner se ha esmerado en publicitar un trabajo que incluye recolectar la mejor fuente disponible y también corregir problemas de velocidad en transferencias anteriores. Esto significa que existan copias ligeramente mas agudas o mas graves al trabajo original (pues como todos sabemos si la velocidad de reproducción aumenta también lo hace la afinación). El problema puntual en este "Nabucco" es la escena de Abigaille que abre el segundo acto donde se pueden oír fluctuaciones de afinación que a mi personalmente (que tengo un oído musical entrenado) me molestan mucho. Para ser mas específicos entre la frase "Ah! si, cada Fenena" [e] "Il finto padre, il regno, su me stessa" donde el ingeniero de sonido parece que simplemente decidió no mirar la partitura, bajar la velocidad y dejar toda la sección medio tono mas grave. El error se corrige recién en el Lab agudo de "rovina!".
Si bien la claridad del sonido es ligeramente superior a otras tomas, este defecto a mi me termina por estropear el resultado final. Ojala y Warner lo corrija en ediciones posteriores porque es demasiado molesto.



Gino Bechi (Nabucco)
Maria Callas (Abigaille)
Luciano Neroni (Zaccaria)
Gino Sinimberghi (Ismaele)
Amalia Pini (Fenena)

Orchestra e Coro del Teatro San Carlo di Napoli
Vittorio Gui (Conductor)


Warner Classics
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domingo, 17 de septiembre de 2017

Maria Callas - Live & Alive [HD 44.1kHz - 24bit ]




En el 40 aniversario de la muerte de la Callas, el sello Warner, actual dueño de los derechos de su discografía de estudio, se lanza ahora a la tarea de remasterizar las grabaciones del vivo de la divina, terreno donde se la puede oír muchas veces en mejor forma y mas electrizante en comparación con su trabajo de estudio.
En el año 2014 el sello lanzó una remasterización de toda la discografía de estudio que llevó a los ingenieros de sonido a recurrir a las cintas originales y a realizar un trabajo de restauración que logró mejorar de manera notable el anterior trabajo realizado por EMI en 1997, cuando relanzó todo el catalogo de la divina con motivo de los 20 años de su fallecimiento.
Si en el trabajo de estudio el sello Warner logró maravillas, en el trabajo que se plantea ahora sobre las grabaciones del vivo surgen grandes dudas con respecto a la fuente desde donde se está haciendo el trabajo de remasterización. En todas las contratapas de los discos se presume de haber recurrido a la "grabación original" cuando en verdad en la mayoría de los casos no existe tal fuente "original" pues casi todas las grabaciones del vivo de las que disponemos actualmente provienen de copias, de la copia, de la copia del original. En la mayoría de los casos provienen de transmisiones radiales que luego fueron copiadas y vendidas en LP de dudoso copyright pero prácticamente no queda ninguna fuente a la que se pueda llamar legítimamente "original".
Por lo mismo resulta incomprensible que después de haber logrado maravillas con el meticuloso trabajo de restauración de los discos de estudio, el sello Warner no tenga el mismo ímpetu de buscar las mejores fuentes para restaurar estas grabaciones. Sabemos que en muchos casos las versiones del vivo aparecidas en EMI dejan bastante que desear, en cambio otros sellos, especialmente Divina Records (poseedores del catálogo BJR), ya han entregado grandes trabajos de restauración de grabaciones que por muchos años solo estuvieron disponibles en sellos piratas que a veces de manera bastante inescrupulosa vendían una calidad de audio francamente desastrosa.
En este disco doble recopilatorio del nuevo trabajo de remasterización se puede apreciar, a modo de aperitivo, parte de los nuevos títulos disponibles en el nuevo box.




Tracklist

01. Tosca, Act 2: "Vissi d'arte"
02. Tosca, Act 3: "E non giungono"
03. Tosca, Act 3: "Come è lunga l'attesa!"
04. Lucia di Lammermoor, Act 1: "Regnava nel silenzio alta la notte e bruna"
05. Lucia di Lammermoor, Act 1: "Quando rapito in estasi"
06. Lucia di Lammermoor, Act 3: "Il dolce suono mi colpì di sua voce! ... Ardon gli incensi"
07. Lucia di Lammermoor, Act 3: "Spargi d'amaro pianto"
08. Anna Bolena, Act 2: "Piangete voi? D'onde tal pianto?"
09. Anna Bolena, Act 2: "Al dolce guidami castel natio"
10. Anna Bolena, Act 2: "Qual mesto suon?"
11. Anna Bolena, Act 2: "Cielo, a' miei lunghi spasimi"
12. Anna Bolena, Act 2: "Coppia iniqua, l'estrema vendetta"
13. Aida, Act 1: "Ritorna vincitor!"
14. Aida, Act 2: "O Re, pei sacri numi ... Gloria all'Egitto"
15. Norma, Act 1: "Casta Diva"
16. La Traviata, Act 1: "Libiamo, ne' lieti calici"
17. La Traviata, Act 1: "È strano! È strano!"
18. La Traviata, Act 1: "Ah, fors'è lui che l'anima"
19. La Traviata, Act 1: "Follie! follie! Delirio vano è questo!"
20. La Traviata, Act 1: "Sempre libera"
21. La Traviata, Act 3: "Addio, del passato"
22. Parsifal, WWV 111, Act 2: "Ho visto, il figlio sul materno sen"
23. La Sonnambula, Act 2: "Ah! non credea mirarti"
24. Iphigénie en Tauride, Wq. 46, Act 2: "O sventurata Ifigenia"
25. Poliuto, Act 1: "Di quai soavi lagrime"
26. Il Pirata, Act 1: "Sorgete; è in me dover"
27. Il Pirata, Act 1: "Lo sognai ferito, esangue"
28. Il Pirata, Act 1: "Quando a un tratto il mio consorte"
29. Il Pirata, Act 1: "Sventurata, anch'io deliro"
30. Andrea Chénier, Act 3: "La mamma morta"
31. Turandot, Act 2: "In questa Reggia"

Warner Classics
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